Unas elecciones atípicas en el Azuay… ¿O no tanto?

Lo sorpresivo y lo típico en las elecciones del 24 de marzo

Dos candidatos que no estaban en los planes de las encuestas y por quienes pocos apostaban semanas e incluso días antes de las elecciones del 24 de marzo del 2019, ganaron las elecciones para alcalde de Cuenca y prefecto del Azuay.

Al alcalde electo, Pedro Palacios Ullauri, pocos cuencanos lo conocían hasta hace unas semanas. Ahora ganó las elecciones, aunque tampoco fue un vendaval. Es un triunfo claro, sí, pero no de los mejores que ha habido en esta ciudad.

Es, más bien, el segundo peor resultado para un alcalde de Cuenca durante las últimas cuatro décadas, desde que en 1978 se retomó el voto popular para elegir a las autoridades políticas.

Pedro Palacios, con el 100 % de actas procesadas, obtiene 88.882 votos, es decir, el 24,80 %  de los votos totales, cálculo que incluye los nulos y los blancos. 

 

 

 

En 1978, Pedro Córdova, llegó con el 25,05 % de la votación. Los tres, Cordero, Córdova y Palacios, son los tres únicos alcaldes de Cuenca elegidos con menos del 30 % en las 10 elecciones celebradas en este último período electoral ininterrumpido.

La razón, en los tres casos, es similar: la dispersión de las votaciones. Esas fueron las únicas elecciones en Cuenca en las que hubo cuatro candidatos con más del 10% de los votos totales. En 1978 fueron Pedro Córdova (25,05 %), Gastón Ramírez (19,64 %), Jaime Malo (19,62 %) y Humberto Moscoso (10,56 %); en el 2000 fueron Fernando Cordero (22,3 %), Humberto Pérez (15,01 %), Guadalupe Larriva (12,32 %) y Jorge Molina (11,98 %).

En este año son Pedro Palacios (24,80 %), Jefferson Pérez (19,62 %), Marcelo Cabrera (17,19 %) y Paúl Carrasco (12,87 %).

La de este 24 de marzo del 2019 es, además, la segunda elección más estrecha de estas últimas cuatro décadas. La votación con menor diferencia porcentual fue la de Jorge Piedra, en 1988, cuando tuvo 3,25 puntos porcentuales más que Diego Delgado (31,39 a 28,14 %).

Palacios, por su parte, sacó una ventaja de 5,18 puntos al candidato Jefferson Pérez.

Otro dato: A diferencia de los dos últimos alcaldes elegidos en Cuenca, Palacios no supera la barrera de los 100.000 votos. Lo hizo Paúl Granda en el 2009, cuando recibió 117.989 votos, y Marcelo Cabrera en el 2014 (144.136). También en el 2014 Paúl Granda superó esta marca, al obtener 118.235 votos.

También dentro de lo típico, Pedro Palacios cumple una regla de los alcaldes elegidos por primera vez: todos lo lograron en su primer intento por alcanzar la Alcaldía. Eso ya pasó con Pedro Córdova, Xavier Muñoz, Jorge Piedra, Fernando Cordero, Marcelo Cabrera y Paúl Granda. Los otros tres períodos corresponden a alcaldes que fueron elegidos para un término adicional.

Lo distinto de Palacios

El nuevo alcalde tiene algunos aspectos atípicos. Por ejemplo, junto con Cordero (1996) son los únicos “outsiders” en ganar una elección. Es decir, gente poco conocida para el gran público, pero que logra vencer a pesos pesados de la política.

El resto fueron políticos o personajes conocidos:

Año Alcalde Actividades por las que fueron conocidos
1978 Pedro Córdova Dirigente del entonces poderoso Partido Conservador.
1984 Xavier Muñoz Prefecto 1978-1984.
1988 Jorge Piedra Ledesma Conocido radiodifusor local.
1992 Xavier Muñoz Prefecto 1978-1984 y alcalde 1984-1988.
1996 Fernando Cordero Ninguna actividad pública relevante (docente universitario)
2000 Fernando Cordero Alcalde 1996-2000.
2004 Marcelo Cabrera Prefecto 1996-2000 y 2000-2004.
2009 Paúl Granda Candidato a prefecto en el 2004 y concejal de Cuenca 2006-2009.
2014 Marcelo Cabrera Prefecto 1996-2000 y 2000-2004 y alcalde 2005-2009.
2019 Pedro Palacios Ninguna actividad pública relevante (empresario).

También es el primer caso de un alcalde que no arrastra en la elección a su candidato a prefecto del Azuay, en este caso Andrés Peñafiel.

Tampoco ocurrió eso en los años 1996 y 2000, pero en esas ocasiones el candidato ganador, Fernando Cordero, no se presentó junto con un candidato a la Prefectura.

Año de elección Alcalde elegido Organización política Prefecto elegido Organización política
1978 Pedro Córdova Partido Conservador Xavier Muñoz Partido Conservador
1984 Xavier Muñoz Partido Demócrata Leonardo Alvarado Partido Demócrata
1988 Jorge Piedra Izquierda Democrática Ítalo Ordóñez Izquierda Democrática
1992 Xavier Muñoz Democracia Popular Alejandro Corral Democracia Popular
1996 Marcelo Cabrera Democracia Popular Fernando Cordero MUPP
2000 Marcelo Cabrera Democracia Popular Fernando Cordero Nueva Ciudad
2004 Marcelo Cabrera Izquierda Democrática Paúl Carrasco Izquierda Democrática
2009 Paúl Granda Alianza País-MED Paúl Carrasco Alianza País-MED
2014 Marcelo Cabrera Igualdad-Participa Paúl Carrasco Igualdad-Participa
2019 Pedro Palacios Alianza Azuay el Futuro que Soñamos Yaku Pérez Pachakútik

Además, esta es la elección con menos votos invalidados. Los votos nulos y blancos suman el 11,62 %, lo que es menos al récord anterior, en la elección del 2004, cuando esas opciones fueron el 12,03 % de los votos.

El año con mayor porcentaje de papeletas invalidadas (sumados nulos y blancos) fue el 2000, cuando fue la opción del 24,24 % de los votantes. Es decir, en ese año, uno de cada cuatro electores en Cuenca anuló o votó en blanco.

En el histórico de votos blancos, la votación de este año también es baja. Es el 4,03 %, la segunda menor cifra luego del año 2004. El promedio de estas 10 elecciones es del 8,08 %.

En los votos nulos, a pesar de que es el tercer año con el más alto porcentaje de este tipo de votación (7,59 %), está bajo el promedio de estos 40 años, que es del 7,69 %.

La maldición

Este año se cumplió, una vez más, la maldición de la reelección. Desde que hay la posibilidad de reelección inmediata (1996), todos los alcaldes cuencanos en funciones han buscado esa posibilidad. En esas seis ocasiones, solamente uno, el ‘Corcho’ Cordero, lo logró en el 2000 y con una votación baja. Todos los demás quedaron en segundo lugar, excepto Marcelo Cabrera, que ahora fue tercero. Muñoz perdió en 1996, Cabrera en el 2009 y en el 2019 y Granda en el 2014.

Los otros dos alcaldes que han cumplido dos períodos lo hicieron al lograr una nueva elección con un tiempo de intervalo.

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Yaku Pérez, prefecto a la tercera

Yaku Sacha Pérez Guartambel, otra de las sorpresas de esta elección, también tiene características atípicas: es el primer prefecto del Azuay elegido por votación popular que se autoidentifica como indígena.

Es además el primer candidato elegido en su tercer intento. Antes fue candidato en los años 2000 y 2004; en esa época lo hizo con el nombre de Carlos Ranulfo Pérez Guartambel.

Todos los prefectos anteriores llegaron al cargo en su primer intento: Xavier Muñoz, Leonardo Alvarado, Ítalo Ordóñez, Alejandro Corral, Marcelo Cabrera y Paúl Carrasco. Los otros tres períodos corresponden a las reelecciones de Cabrera y Carrasco.

Desde 1996, cuando es posible la reelección inmediata, han habido tres reelecciones: Cabrera en el 2000 y Carrasco en el 2009 y en el 2014. Ningún prefecto en funciones ha perdido su reelección. Sin embargo, Xavier Muñoz buscó volver al cargo en el 2005, pero fue superado en los resultados por Paúl Carrasco y Paúl Granda.

Además de Pérez, dos personas se han postulado tres veces: Orlando Albornoz y Paúl Carrasco. Albornoz perdió las tres, Carrasco ganó todas.

Xavier Muñoz, Esteban Bernal, Fernando Aguirre y Marcelo Cabrera, en cambio, han sido dos veces candidatos a la Prefectura.

Pérez fue elegido con el 23,08 % de los votos totales, lo que es superior a los resultados de Leonardo Alvarado en 1984 (22,05 %), Alejandro Corral en 1992 (17,53 %) y Marcelo Cabrera en 1996 (15,81 %), el prefecto azuayo elegido con el menor porcentaje de votos en estas cuatro décadas.

El mayor porcentaje obtenido por un prefecto en las urnas es el de Paúl Carrasco, en el 2009, con el 53,86 %.

El número de votos obtenido por Yaku Pérez, sin embargo, no es muy abultado (117.163 votos), pues no supera la barrera de los 200.000 votos, como sí lo hizo Carrasco en las elecciones del 2009 (203.811) y del 2014 (224.151).

En este período ha sido común que un exprefecto busque la Alcaldía de Cuenca. Cuatro de los seis elegidos en las urnas lo intentaron: Xavier Muñoz en 1984, Leonardo Alvarado en 1988, Marcelo Cabrera en el 2004 y Paúl Carrasco en el 2019. Lo consiguieron Muñoz y Cabrera.

Por el contrario, solamente un exalcalde se ha postulado para la Prefectura. Fue Xavier Muñoz, en el 2004, luego de ejercer el cargo entre 1978 y 1983, pero no consiguió volver.

 

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Juan Francisco Beltrán
Periodista desde 1997. Empezó como redactor en diario El Mercurio, de Cuenca. Fue jefe de redacción de El Tiempo y editor de su edición web entre 2010 y 2016.  Ha colaborado con diario El Comercio de Ecuador y la revista Vistazo. Dirige los blogs La Columna Quinta y Mitad+Uno.

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