Récord de muertes en Cuenca: en agosto fallecieron 489 personas (234 más que el promedio)

Nunca, en los últimos cinco años, el número de muertes en Cuenca había llegado a los 300 casos mensuales. Ese límite ya se ha superado en dos ocasiones este año: en julio (387 casos) y agosto (489), ambos en medio de la emergencia sanitaria por la pandemia de COVID-19.

Ante la poca fiabilidad de los datos sobre contagios de COVID-19 y las pocas pruebas que se hacen en Ecuador con relación a la población total (el país tiene la tasa más baja de Sudamérica y una de las más bajas del mundo), la medida más clara para determinar el avance de esta enfermedad en el país es el número total de muertes, sin distinción de causa. El exceso de casos de estos meses se explica no solamente por los fallecimientos debido a la pandemia o sus consecuencias, sino por los provocados por la saturación del sistema de salud.

Las 387 muertes totales de julio en Cuenca significaron 126 más que el promedio de ese mes entre 2015 y 2019. Las 489 de agosto están 234 por encima del promedio. Si el cálculo se hace con la cifra esperada en el 2020, con base en la tasa promedio de incremento de los años 2015-2019, también hay un aumento notable (98 más en julio y 205 en agosto).

Crecimiento

En esos dos meses hubo un crecimiento atípico, según los datos del Registro Civil. En julio hubo en Cuenca un incremento de muertes del 48,28 % con relación al promedio 2015-2019 de ese mes. En agosto fue del 91,61 %.

Como comparación, el crecimiento del número de decesos de los tres meses anteriores (que, aunque elevado, no es anormal) fue del 11,76 % en abril, el 16,24 % en mayo y el 19,79 % en junio, con relación al promedio 2015-2019 de los mismos meses.

Tasa de mortalidad

Los números de Cuenca son malos, pero en el país la situación es todavía más grave. En Cuenca hay 61 muertos en exceso por cada 100.000 habitantes entre enero y agosto de este año con relación al promedio de los años 2015-2020. En Ecuador el exceso es de 190 por cada 100.000 habitantes.

Esta, que es la tasa bruta de mortalidad por 100.000 habitantes, permite comparar datos de lugares con poblaciones diferentes.

Así, Guayaquil es la ciudad con peor resultado del país y está entre los peores del mundo en cuanto a muertes con relación a su población. Hasta agosto ya llega a 840 muertes por 100.000 habitantes. Cuenca alcanzó las 395, es decir, sobre el promedio 2015-2019, que fue de 334, por lo que el exceso en los primeros ocho meses del año fue de 61 muertes por 100.000 habitantes.

En Ecuador, país que está entre los que más víctimas tienen con relación al número de habitantes, se han producido 470 muertes por 100.000 habitantes en el período enero-agosto, superior a los 280 del promedio del período entre 2015 y 2019 (190 en exceso).

Esto, en cifras absolutas, significa 82.162 fallecidos en lo que va del 2020, cuando para este período el promedio 2015-2019 fue de 46.934, es decir, ya hay 35.228 muertes adicionales en Ecuador.

Pero el gobierno registrada solamente 10.297 muertes por COVID-19, entre confirmadas y probables, hasta el 31 de agosto, según los datos oficiales procesados en Andrab.

En Cuenca ya han fallecido en total 2.522 personas este año, cifra superior a la media de los cinco años anteriores, 2.019 casos, lo que da un exceso de 503 muertes.

15 muertes diarias

Desde enero del 2015 a diciembre del 2019, en Cuenca hubo un promedio de ocho muertes diarias. En julio de este año superó los 10 decesos diarios (lo que no había pasado al menos desde el 2015) y en agosto llegó a 15, según las cifras de inscripciones de fallecimientos del Registro Civil.

Iniciado septiembre, la situación no muestra mayores síntomas de mejoría en Cuenca. En los primeros siete días de este mes hay un promedio de 12 muertes diarias, a falta de revisar las cifras por retraso en inscripción de fallecimientos.

* La mayoría de datos de Ecuador son obtenidos del procesamiento hecho por Andrés N. Robalino en Andrab: https://github.com/andrab/ecuacovid.

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